AlphaGo打败了人类 DeepMind却输给了金钱

发布时间: 2019-09-22 14:04:42 来源: 雷锋网 栏目: 新奇科技 点击: 11

2014 年,对 DeepMind 而言,绝对是极具重大意义的一年。在这一年里,它被 Google 以约 6.5 亿美元的价格收购了。如今,DeepMind 收于 Google 麾下也已五年有余,纵然

2014 年,对 DeepMind 而言,绝对是极具重大意义的一年。在这一年里,它被 Google 以约 6.5 亿美元的价格收购了。如今,DeepMind 收于 Google 麾下也已五年有余,纵然有许多高光时刻,但从营收状况来看,DeepMind 的发展,并不高光。此外,基于各种原因,DeepMind 与其“金主爸爸” Google 的关系也略显微妙。

这五年里, DeepMind 发生了什么?

曾几何时,风光无限

2010 年 11 月 15 日,Demis Hassabis,Shane Legg 和 Mustafa Suleyman 联合创立了 DeepMind ,公司选址在伦敦,避开了 Google、Facebook 等硅谷巨头,在欧洲收拢了许多优秀人才——这成为了该公司的优势之一。

不过,对于 DeepMind,其真正的优势来自于该公司发展了一种机器学习技术——强化学习,源于 Hassabis 所擅长了两个领域:游戏和神经科学。值得注意的是,在此之前,强化学习在计算机领域还是一片空白。

对任何一家注重研发的公司来说,资金是不可不考虑的因素之一,DeepMind 也不例外。相关报道显示,在 2010 年,Hassabis 曾为了募资而参加了奇点峰会,最终获得了 200 万英镑投资。不过,这一资金短缺的状况在 2014 年就发生了改变。

AlphaGo打败了人类 DeepMind却输给了金钱

经过了一年的协商,DeepMind 在 2014 年被 Google 以约 6.5 亿美元收购。有了 Google 这样强大的“金主”作依靠之后,DeepMind 取得了许多不错的成绩,其中最为瞩目的当属 2016 年 AlphaGo 首次击败韩国围棋冠军李世石,比分为 1:4。此后,DeepMind 还不断开发出新的 AI 系统,挑战人类的极限。

2016 年底到 2017 年初,AlphaGo 化名 Master,在“在线快棋对决”中,横扫中日韩顶尖棋手,获 60 胜 0 负 1 平。不仅如此,它还战胜了围棋等级分排名世界第一的中国选手柯洁。

2016 年 6 月,DeepMind 训练的 AI 系统在雅达利游戏《 Montezuma’s revenge》达到了大师技巧。

2018 年 7 月,DeepMind 在《雷神之锤III竞技场(Quake III Arena)》夺旗游戏中和人类随机组队打团战,击败了人类玩家。

除了游戏领域,DeepMind 在医疗领域也取得了一定的绩效。2016 年 2 月,DeepMind 成立了新医疗保健部门 DeepMind Health,由公司联合创始人之一的 Mustafa Suleyman 领导。DeepMind Health 的第一款产品是名为 Streams 的移动应用,最初旨在帮助医生鉴定有急性肾损伤风险的患者。但是,这一应用也让 DeepMind 多次陷入争议。

AlphaGo打败了人类 DeepMind却输给了金钱

亏损近 10 亿,健康部门陷争议

在 AI 领域,研究成果与商业化之间仍然存在一条鸿沟,DeepMind 亦是如此,尽管 DeepMind 研发的 AI 系统得到了许多肯定,但它很少开展关于深度强化学习的大规模商业应用。虽然背靠大金主,但 Google 不可能无止境地对其进行投资,毕竟,Google 是一家商业型科技公司,盈利才是其最主要的目的。

自 2016 年开始,DeepMind 就已陷入了亏损状态,并且亏损程度不断加重。相关资料显示:

DeepMind 2016 年亏损额达 1.54 亿美元;

DeepMind 2017 年亏损额达 3.41 亿美元;

DeepMind 2018 年亏损额达 5.72 亿美元。?

尽管 DeepMind 较少实现创收,但其支出却未见减少。据英国政府此前发布的资料,DeepMind 的“管理服务费”需 4110 万英镑,包括不动产和计算机系统运行和维护。另外,在“员工工资和其它相关成本”上,包括工资、差旅、办公软硬件等,DeepMind 耗资达1.047 亿英镑(约 1.37 亿美元)。

不仅如此,DeepMind 的法律费用也在飙升,从 2015 年的 14.48 万英镑增至 65.81 万英镑。据外媒猜测,这高幅度上升的背后,可能和 DeepMind 的健康部门相关。

为了利用医疗数据开发健康监测 APP Streams,DeepMind 在 2015 年与英国皇家自由信托基金会首度达成数据分享合作,获权处理基金会下属 3 家医院每年共计 160 万名病人的就诊记录。而后,英国数据安全部门为此对 DeepMind 调查了一年,在 2016 年公布了调查结果。

调查结果显示:DeepMind 和相关医院的合作项目“不符合数据保护法”。由此,Mustafa Suleyman 领导的 DeepMind Health 在英国饱受争议。

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不过,DeepMind 并不是没有为 Google 带来实际性的利益。DeepMind 曾开发了一套算法,以优化 Google 数据中心 250 万台服务器冷却方案,为 Google 降低了40%的能源成本。不过,这与 DeepMind 的日常管理费用相比,就显得有些微不足道了。

DeepMind 与 Google 关系愈加微妙

争议过后,在 2016 年,Mustafa Suleyman 曾作出表示,在任何阶段,患者数据都不会与 Google 账户、产品或服务相关联——划清该医疗部门与 Google 的关系。可见,尽管归属于 Google ,但 DeepMind 仍有着较大的独立性。

值得一提的是,DeepMind 的独立性,与其签署的《道德与安全审查协议》不无关系。在 DeepMind 被 Google 收购的前一年,也就是 2013 年,双方签署了《道德与安全审查协议》。该协议将 DeepMind 的核心 AGI 技术的控制权交给了一个名为 Ethics Board 的委员会。据透露,DeepMind 的三位创始人都是 Ethics Board 成员。

在收购初期,DeepMind 和 Google 度过了一段不错的“蜜月期”,从其官网标语就可窥见一二。2014年,DeepMind 的官网标语为——“DeepMind 很高兴成为 Google 的一部分”,但到了2015年,这条标语就换成了“DeepMind 很高兴加入 Google 的队伍”。

直到 2016 年,新版 DeepMind 官网上线,“Google”字样已经无迹可寻,只能在“About Us”的页面中介绍道 DeepMind 是 Google 母公司 Alphabet 集团的一部分。而 DeepMind 与 Google 的关系也变得越发微妙。

AlphaGo打败了人类 DeepMind却输给了金钱

2018 年, 据 Financial Times 发布的消息,Alphabet 对 DeepMind 昂贵开销的合理性已经产生怀疑。Alphabet AI 部门督促 DeepMind 说明其商业模式,并向董事会说明资金流向。审查小组称,DeepMind 最终必须通过分享算法和数据或通过赚钱来证明其价值,尽管暂时不担心 Alphabet 会阻止他们做想做的事,但不能保证 Alphabet 董事会明年会不会得出不同的意见和结论。

同年 11 月 14 日, DeepMind 宣布旗下的健康部门 DeepMind Health 以及负责推进“Streams”团队将调整合并到 Google 最新成立的“Google Health”部门中,原子公司 DeepMind Health 将不再作为独立品牌存在,但 DeepMind 的其它部门仍将保持独立。

不仅如此,在今年 8 月 22 日,相关报道指出 DeepMind 的联合创始人Mustafa Suleyman 已被停职。在经历了 10 个月的合并之后,2019 年 9 月 20 日,Google 发布博客正式宣布,已将旗下科技公司 DeepMind 的健康团队并入了 Google Health 部门。

雷锋网总结

这五年里, DeepMind 的经营可谓是滋润中夹杂着辛酸。而究其根本,依然是研究成果与商业化的鸿沟问题,DeepMind Health 被合并进 Google Health 就是最好的注解。对于如今的 DeepMind,或许是时候想想如何更进一步走向商业化,毕竟,不会盈利的子公司不是一家好的 AI 公司。

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